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Sunday, April 29, 2012

lighten up | the yoga of laughter /// le yoga du rire

Somewhere in my ongoing yoga-related reading and research over the past few months, I heard an esteemed teacher say that "being able to laugh at yourself is a sign of mental health."  If you have been to my classes, you may have heard me ask you to turn up the corners of your mouth in a challenging pose, or had a laugh with me at my ongoing adventures in translating my English yoga vocab into sometimes clumsy and funny French. Laughing is good for you and a perfect dash of je-ne-sais-quoi to lively up your yoga practice when it gets soooo serious. Because we know it makes us feel good, but really, it's not all that serious! Yoga can be fun!

According to my highly reputable Google search on the subject, the health benefits of laughter are no joke (pun intended. groaning permitted.) Laughing boosts the immune system, relaxes tension, and triggers the release of endorphins.  There is, in fact, a school of yoga based on laughter and pranayama/laughing techniques. Here is a video introduction to "Laughter Yoga" that might have you rolling on the floor:

I am happy, I'm relaxed!

...but seriously. The phenomenon of Laughter Yoga has been covered by CNN, BBC, and the Discovery Channel.




We know that laughing makes us feel good, and yoga makes us feel good... so why not laugh a little about your yoga practice? After all, if you can't laugh at yourself while contorting yourself into poses resembling a dog, a cat, a crow, or the face of a cow (I never did understand that one)... maybe you should try to enter a yoga competition to see if you really are THE SERENEST (see this article from American parody newspaper The Onion for details ;) Ha ha ha!

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Tout récemment, j'ai eu l'occasion d'entendre une enseignante de yoga - mondialement connue - encourager les yogis de ne pas oublier de rire. "La capacité de ne pas se prendre au sérieux est un signe de bien-être émotionnel."  Ainsi, si vous êtes déjà venus participer à l'un de mes cours, vous m'avez peut-être entendu dire de "soulever les coins de la bouche" dans une posture qui demandait beaucoup de force et de concentration. Ou nous avons peut-être rigolé ensemble lorsque je cherchais des traductions parfois drôlement (j'espère) maladroite en français de mon vocabulaire yoga américain. En fin de compte, rire est un bon complément au yoga, qui risque parfois de devenir une activité à mes yeux trop sérieuse avec ses tonalités spirituelles. Rire nous fait du bien : c'est un anti-stress, cela libère les endorphines et renforce le système immunitaire. Pouvoir rigoler lorsque l'on est en train de travailler et se concentrer détend et nous aide à être plus souple d'esprit. 

Ces effets positifs ont été reconnus par les yogis - et les médecins - indiens, qui pratiquent le "Yoga du Rire". Maintenant pratiqué et reconnu dans l'occident, ces exercices vous donneront peut-être envie de rire tellement cela semble bizarre (voir la première vidéo là-dessus... vous allez rire !). Pourtant, les médias internationaux ont pris note et les reportages sur les Yoga du Rire ou Laughter Yoga se trouvent dans les grands JT, tels ici France2 et France5.


Je vous invite ce-mois ci à rire d'avantage, soit dans les cours de yoga - parce-que c'est quand-même drôle de se mettre en posture du chien la tête en bas (adho mukha svanasana), de tête de vache (gomukhasana) ou, ma préférée, "happy baby" (ananda balasana) - soit dans votre vie quotidienne quand vous vous sentez crispé, tendu, ou que vous avez a besoin de vous remonter le moral. Amusez-vous bien!!!

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