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Sunday, April 29, 2012

lighten up | the yoga of laughter /// le yoga du rire

Somewhere in my ongoing yoga-related reading and research over the past few months, I heard an esteemed teacher say that "being able to laugh at yourself is a sign of mental health."  If you have been to my classes, you may have heard me ask you to turn up the corners of your mouth in a challenging pose, or had a laugh with me at my ongoing adventures in translating my English yoga vocab into sometimes clumsy and funny French. Laughing is good for you and a perfect dash of je-ne-sais-quoi to lively up your yoga practice when it gets soooo serious. Because we know it makes us feel good, but really, it's not all that serious! Yoga can be fun!

According to my highly reputable Google search on the subject, the health benefits of laughter are no joke (pun intended. groaning permitted.) Laughing boosts the immune system, relaxes tension, and triggers the release of endorphins.  There is, in fact, a school of yoga based on laughter and pranayama/laughing techniques. Here is a video introduction to "Laughter Yoga" that might have you rolling on the floor:

I am happy, I'm relaxed!

...but seriously. The phenomenon of Laughter Yoga has been covered by CNN, BBC, and the Discovery Channel.




We know that laughing makes us feel good, and yoga makes us feel good... so why not laugh a little about your yoga practice? After all, if you can't laugh at yourself while contorting yourself into poses resembling a dog, a cat, a crow, or the face of a cow (I never did understand that one)... maybe you should try to enter a yoga competition to see if you really are THE SERENEST (see this article from American parody newspaper The Onion for details ;) Ha ha ha!

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Tout récemment, j'ai eu l'occasion d'entendre une enseignante de yoga - mondialement connue - encourager les yogis de ne pas oublier de rire. "La capacité de ne pas se prendre au sérieux est un signe de bien-être émotionnel."  Ainsi, si vous êtes déjà venus participer à l'un de mes cours, vous m'avez peut-être entendu dire de "soulever les coins de la bouche" dans une posture qui demandait beaucoup de force et de concentration. Ou nous avons peut-être rigolé ensemble lorsque je cherchais des traductions parfois drôlement (j'espère) maladroite en français de mon vocabulaire yoga américain. En fin de compte, rire est un bon complément au yoga, qui risque parfois de devenir une activité à mes yeux trop sérieuse avec ses tonalités spirituelles. Rire nous fait du bien : c'est un anti-stress, cela libère les endorphines et renforce le système immunitaire. Pouvoir rigoler lorsque l'on est en train de travailler et se concentrer détend et nous aide à être plus souple d'esprit. 

Ces effets positifs ont été reconnus par les yogis - et les médecins - indiens, qui pratiquent le "Yoga du Rire". Maintenant pratiqué et reconnu dans l'occident, ces exercices vous donneront peut-être envie de rire tellement cela semble bizarre (voir la première vidéo là-dessus... vous allez rire !). Pourtant, les médias internationaux ont pris note et les reportages sur les Yoga du Rire ou Laughter Yoga se trouvent dans les grands JT, tels ici France2 et France5.


Je vous invite ce-mois ci à rire d'avantage, soit dans les cours de yoga - parce-que c'est quand-même drôle de se mettre en posture du chien la tête en bas (adho mukha svanasana), de tête de vache (gomukhasana) ou, ma préférée, "happy baby" (ananda balasana) - soit dans votre vie quotidienne quand vous vous sentez crispé, tendu, ou que vous avez a besoin de vous remonter le moral. Amusez-vous bien!!!

Saturday, April 21, 2012

yoga detox | faire le ménage avec les postures en torsion /// spring cleaning + twisting postures


Le printemps nous invite à faire le ménage. Par instinct, nous avons envie de jeter le vieux et de faire de l’espace pour le neuf quand la saison change et que l’on sent le retour des beaux jours. Une pratique du yoga dynamique vous aidera à faire le ménage intérieur. En travaillant le corps et la respiration et en transpirant on cultive du tapas – pas les petits plats espagnols mais la chaleur* qui brûle ce qui ne nous sert pas et fait de l’espace pour accueillir le nouveau. (*dont le principe du Bikram yoga ou "hot yoga")



Dans mes cours ce mois-ci, je mets l’accent sur les postures en torsion, qui ont un effet détoxifiant. En torsion, on essore le corps comme une éponge autour de l’axe de la colonne vertébrale. On masse et « vide » les tissues corporels ; notamment les organes internes et les disques intervertébraux. Lorsque l’on sort de la posture, les tissus sont rincés de sang fraîchement oxygéné par le travail de respiration profonde. Les torsions aident à la circulation, la digestion. Elle rafraichissent l’organisme et ses processus physiologiques et énergétiques et nous stimulent. Assouplie, la colonne vertébrale nous aide également a retrouver et à maintenir une bonne posture.



Spring cleaning – it’s a natural impulse. When the seasons change we instinctively want to clear out the old and make space for the new. A vinyasa yoga practice that gets the body moving and sweating helps you to clear it out by building tapas, or heat*, that burns stale and stagnant energy, as well as impurities and toxins. (*hence the interest of the heated environment in Bikram yoga or "hot yoga")

This month, in honor of spring, I have been focusing my classes around twisting postures, which are also known for their cleansing potential. These postures, in which we turn the body around the axis of the spine, have an effect of wringing the tissues - like a sponge - and making space for fresh oxygen, blood, and energy to vitalize the entire organism. This compression and release or “squeeze-and-soak” action works on the internal organs (“massaging” and stimulating them) as well as the interspinal discs – contributing to spinal health and helping to reduce back pain and postural imbalances.

Sunday, April 1, 2012

yoga pour les mecs /// yoga for guys



Parmi les idées recues sur le yoga, il y a la suivante : c'est un truc de filles (voire de grand-mères). On imagine sans doute alors des cours de yoga où l'on est couché par terre, en train de respirer et se relaxer, ou à la limite, de se tordre comme un bretzel avec la cheville derrière la tête comme une danseuse classique. Cette image de yoga comme activité douce peut détourner des hommes de la pratique du yoga ; ils l'imaginent trop "zen" et pas assez "physique". Bref, dans un cours de yoga "il ne se passerait rien".

Pourtant, le male courageux qui se trouve dans un cours de yoga termine souvent par se dire, "Je ne savais pas que c'était si physique!" Les yoga asanas (postures) renforce, étirent, et équilibrent les muscles du corps, donnant un bon contre-effet aux activités sportives comme le cyclisme, le footing, ou le weight-training. Ils renforcent aussi les muscles profonds etstabilisateurs du corps, rendant ceux-ci plus résistants aux blessures, tendinites, et torsions. La pratique du yoga tonique et dynamique aide aussi à developer une conscience du corps, renforce le système cardio-vasculaire et la concentration qui peuvent non seulement servir à augmenter la performance sportive, mais aussi le bien-être au quotidien.



Dharma Mittra à 70 ans


Among the many preconceived notions about yoga out there is the idea that yoga is a "girl thing." The image of the navel gazing or hyper-flexible yogi with one leg behind her head or the perceived slow pace of yoga postures and touchy-feely "spiritual" aspect can be intimidating or difficult to relate to for the modern man, who would rather be working out, pushing the limits, "doing something." But inevitably, the dude who wanders into a yoga class often leaves saying "I didn't know it was so physical!"

A dynamic yoga practice is every bit as challenging - physically and mentally - as any sport or workout. Yoga asanas can make the body strong and supple, and can be a great complement - or antidote - to the kinds of activities many dudes do such as lifting weights, biking, running, football... Yoga can stretch tight muscles, balance muscular imbalances, reinforce the deep stabilizing muscles of the body, helping to prevent injury and make the body work more efficiently. Today many professional athletes include yoga as part of their training repertoire for these reasons.


Members of the New York Giants football team in vrksasana - tree pose




Yoga can also help to build focus, concentration, and a better mind-body connection, making men not only more efficient and injury-resistant in their athletic activities, but perhaps lowering levels of stress and tension and increasing well-being in everyday life.

Still have your doubts? Check out this video of super-yogi Phillip Askew.